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Pour une défense de l’équipe de France

20 novembre 2009 3 commentaires

Le 18 Novembre dernier, la France a rencontré l’Irlande en match de barrage retour des éliminatoires de la Coupe du Monde 2010 de football (oui, je sais, c’est très long comme intitulé). A l’issue du match, elle s’est qualifiée grâce à un match nul 1-1, après sa victoire à Dublin. Ce match a été entaché d’une erreur d’arbitrage grossière de la part de l’arbitre suédois de la rencontre, qui valide un but consécutif à une main de Thierry Henry. Faut-il vouer les joueurs français aux gémonies pour autant ? Certainement pas.

La France est un pays où la critique est très présente. Nous avons la réputation d’être des râleurs, et celle-ci n’est peut-être pas usurpée. Je mettrais ça pour ma part sur le compte du perfectionnisme, et de la haute idée que la majorité des Français (à raison) ont de leur pays. Une fois encore, la critique vient de ce que la « France ne saurait se qualifier sur une injustice aussi flagrante ». Peu importe donc que des dizaines de nations aient bénéficié dans le passé des mêmes erreurs, la France ne s’abaissera pas à ce niveau. Oui, mais…

J’ai le sentiment que l’équipe de France de Raymond Domenech n’avait droit ce soir-là qu’à un seul résultat: la qualification avec panache. La défaite n’aurait surpris personne, et même en aurait contenté plus d’un, qui attendent désespérément l’éviction de M. Domenech. Ils ont leurs raisons, je ne m’étendrai pas là-dessus. Mais si l’Irlande avait bénéficié d’une erreur d’arbitrage équivalente, qu’aurait-on entendu ? Qu’un match ne se joue pas sur une action, et que l’équipe de France aurait dû se mettre à l’abri de ce genre d’erreur en allant chercher une victoire nette par plusieurs buts d’écart. Et que donc, c’était à nouveau la faute du sélectionneur. Ce que je fais est à peine hypothétique, ce genre de situation se retrouve régulièrement dans tous les championnats européens, et parfois dans des matchs internationaux. La réaction est toujours la même: l’arbitre est humain, il peut faire des erreurs, il suffit de rendre la victoire incontestable pour s’en affranchir.

Point de cela pour l’équipe de France. Au contraire, aucun pardon, aucune absolution n’est envisagée. D’aucuns ont « honte de leur pays », utilisant le terme de honte avec une certaine légèreté, et opérant au passage un glissement rapide entre l’équipe de France et leur pays tout entier. M. Attali (sommité du commentaire footballistique comme chacun sait) va jusqu’à proposer la radiation de Thierry Henry de l’équipe de France. M. Henry qui est l’un des plus grands attaquants que la France ait connu. Lui seul n’aurait pas droit à l’erreur, toute sa carrière serait oblitérée par ce mauvais geste d’un soir ? Ce qu’on peut constater surtout, c’est que le football est créateur d’émotions, et ça c’est une bonne nouvelle, car c’est l’une des vertus du sport aujourd’hui. C’est pourquoi je considérerai avec indulgence les réactions épidermiques que beaucoup ont pu avoir.

Mais si l’on essaye d’être objectif, je trouve que la France, sans avoir été brillante, mérite tout autant que l’Irlande sa qualification. On nous vante l’héroisme, le jeu exceptionnel des Irlandais. La stratégie irlandaise était claire: marquer un but, puis tenir le coup jusqu’au tirs aux buts. C’était une stratégie dangereuse, car chacun sait qu’une équipe qui ne fait que défendre se met en danger. Pourtant c’est vrai, la défense irlandaise a été irréprochable: 8 joueurs parfaitement en place, et hyper concentrés. La stratégie aurait même pu fonctionner grâce à quelques contre-attaques sans les interventions inspirées d’Hugo Lloris – je rappelle au passage que le gardien fait partie de l’équipe, ce n’est pas un élément extérieur. Un bon  gardien peut retourner le cours d’un match, et c’est ce qu’a fait Lloris le 18 au soir. Qu’il en soit éternellement  remercié – Toujours est-il que les Irlandais n’ont pas marqué ce deuxième but qui les aurait directement qualifiés.

Dernier point, révélateur pour moi de l’échec de la stratégie irlandaise. La première période des prolongations a été à sens unique, en faveur de la France. Un penalty pour moi non sifflé sur Anelka (cf la main droite de Given sur les ralentis, qui va volontairement attraper la jambe du Français lorsqu’il voit qu’il est dépassé), un but refusé pour un hors-jeu justifié, qui démontrent que l’équipe d’Irlande était cuite, crevée, et subissait les assauts répétés des Français. Leur stratégie risquée n’a pas porté ses fruits.

Comme tout le monde, je regrette que la France l’emporte ainsi. J’aurais préféré un but dans le jeu, indiscutable, ou que Lloris parachève son œuvre aux tirs aux buts. Mais je n’insulterai pas l’équipe nationale ni ne demanderai la démission de personne. Je mettrai ce match dans les cartons pour une prochaine plaidoirie en faveur de l’arbitrage vidéo, c’est tout.

Bonne chance à la France pour le prochain mondial. Il y a du boulot pour être au niveau des équipes qui nous attendent. Mais lorsque l’on soutient une équipe, c’est surtout pour l’aider à passer des caps difficiles, comme aujourd’hui. C’est maintenant qu’il faut soutenir les joueurs, leur dire que l’on croit en eux. Un supporter est là pour améliorer le moral des joueurs, pas les descendre. En 2006, personne ne nous voyait en finale, et pourtant…

PS: A tous ceux qui louent l’héroisme et le fair play des Irlandais, je les enjoins d’aller voir sur le blog d’Allain Jules le comportement de cette équipe face à la Géorgie. Je ne leur jette pas la pierre, c’est le sport qui veut ça. Simplement, les circonstances font de nous des héros ou des salauds. Aujourd’hui les Irlandais sont les héros, mais que seront les Français demain ?

Irlande-Géorgie sur le blog d’Allain Jules

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